역사와 현실 173

[역사와 현실]교황이 고려왕에게 편지를 보냈을까

1333년 교황 요하네스 22세가 고려의 왕에게 쓴 것으로 추정되는 편지에 관한 이야기를 처음 접한 것은 2016년 9월 무렵이었다. 한 인터넷 기사에 따르면 교황이 고려의 충숙왕에게 서신을 보냈다는 것이다. 이 편지가 사실이면 우리 역사에 굉장히 중요한 발견일 것이라는 전문가의 인터뷰도 함께 실려 있었다. 이후 이 이야기를 다룬 역사 다큐멘터리 영화 (2017)와 김진명의 소설 (2019)까지 나왔다. 이 이야기는 한국 사람의 자긍심과 애국심을 드높일 수 있는 소재임이 분명하다. 14세기 초반에 이미 교황이 고려왕에게 편지를 보낼 정도로 고려의 명성이 유럽에까지 알려져 있었다고 자랑하고, 유럽과 한반도의 교류사를 250년 이상 앞당겨 서술할 수 있기 때문이다. 편지의 수신인을 고려왕으로 추정하는 근거는..

역사와 현실 2020.09.24

전봉준과 박영효

1894년 11월 박영효가 내부대신이 됐다. 얼마 후 우금치에서 동학농민군이 패했다는 소식이 들려왔다. 녹두장군 전봉준이 서울로 끌려오자 박영효가 직접 심문했다고 한다. ‘위로부터 혁명을 일으킨’ 인사가 ‘아래로부터 혁명’을 일으킨 장본인을 다그치는 진풍경이었다(오지영의 <동학사>). 그들이 만나자 엄청난 설전이 벌어졌다고 한다. 편의상 3회전으로 정리해볼 수 있는데, 1회전은 전봉준의 죄상을 꾸짖는 시간이었다. 박영효는 세상에 알려진 전봉준의 죄상을 외웠다. 반란군을 이끌고 전주를 함락한 죄, 무기와 군량미를 빼앗은 죄, 조정 관리를 살해한 죄, 세금을 임의로 사용한 죄, 양반과 부자를 핍박한 죄, 노비문서를 없애 사회기강을 흔든 죄, 농경지를 백성에게 나눠주어 법질서를 무너뜨린 죄 등이 길게 나열됐다..

역사와 현실 2020.09.17

진실을 외면하는 정부

진나라 환관 조고가 자신의 권력을 시험하려 신하들이 지켜보는 가운데 황제 호해에게 사슴(鹿)을 바쳤다. “이것은 말(馬)입니다.” 사실대로 사슴이라 말한 신하들은 전부 죽임을 당했다. 그 뒤로는 아무도 조고에게 바른말을 못했다. 사자성어 ‘지록위마(指鹿爲馬)’의 유래다. 조고의 행태는 일찍이 예견된 것이었다. 진시황이 지방을 순행하다 갑자기 사망하자 조고는 진시황의 죽음을 감추고 얼음을 가득 채워넣어 시신의 부패를 막았다. 평상시처럼 음식을 올리고 업무를 보고하게 했다. 맏아들 부소를 후계자로 지정한 문서를 파기하고, 자결하라는 문서로 바꿔치기했다. 죽은 사람을 살아 있다 하고, 후계자를 죄인으로 둔갑시켰으니, 이 역시 지록위마와 다름없다. 조고가 정권을 장악한 뒤로도 지록위마는 계속되었다. 곳곳에서 반..

역사와 현실 2020.09.10

언론은 정부보다 더 공정한가

정상적인 사회라면 언론은 늘 정부보다 공정해야 한다. 하지만 그래야 한다는 것이지 실제로 늘 그렇지는 않다. 보편적인 일은 시대가 바뀌어도 다른 모습으로 같은 내용을 반복한다. 조선왕조의 정치는 대신(大臣)과 언관(言官)이라는 두 축으로 움직였다. 대신은 정승과 판서를 말한다. 이들의 책무는 한마디로 현안을 해결하는 것이다. ‘판서’는 한자로 ‘判書’라 쓰는데, 사안을 판단해 사인(signature)하는 사람이라는 뜻이다. 언관은 오늘날의 언론인이다. 사헌부와 사간원, 넓게 보면 홍문관 관원을 포괄한다. 이들의 책무는 말하는 것인데, 아무 말이나 하면 안 되고 바른 말을 해야 한다. 사헌부와 사간원 조직 내 관직명이 ‘집의(執義)’ ‘지평(持平)’ ‘정언(正言)’ 등이다. 글자 그대로 의로워야 하고, 균..

역사와 현실 2020.09.03

때아닌 인육 소동

돌발적인 사건은 어느 시대든 일어난다. 이것은 태평성대라고 하는 세종 때 일로 이계린이 황해감사에 임명되었다. 임지로 떠나기 직전 그는 조정에 재정지원을 요청했는데, 황해도는 이미 수년째 기근에 시달리고 있었다. 이계린은 현지 사정이 무척 열악해, 사람이 사람 고기를 먹는 사태까지 일어났다고 했다(, 세종 29년 11월15일). 말을 전해 들은 세종은 깊은 충격에 빠졌다. 즉위 초부터 백성을 위해 전심전력으로 노력했는데 인육 소동까지 벌어지다니, 이해할 수 없었다. 괴로움에 빠진 왕은 의정부 대신들과 해법을 논의했다. 다들 철저한 진상조사를 주문했다. 신임 감사 이계린으로 말하면 세종의 조카사위였다. 세종의 큰누나인 정순 공주의 사위였던 것이다. 조사 결과 이계린은 정순 공주 댁에서 일하는 환관 김한에게..

역사와 현실 2020.08.21

격식과 실용

1884년 윤5월, 고종은 복식 제도 개혁안을 발표한다. ‘갑신의제개혁’이라고 한다. 복식의 간소화와 단일화를 지향하는 이 개혁안은 서구와의 교류가 잦아지면서 전통 복식의 불편에 눈을 뜬 결과였다. 급진개화파는 양복 도입을 바랐지만 당시로선 시기상조였다. 복식 개혁을 영향권 탈피 시도로 의심하는 청나라의 눈치도 봐야 했다. 결국 개혁안은 전통 복식을 약간 수정하는 수준에 머물렀다. 공식 행사복인 ‘조복’, 제사 때 입는 ‘제복’, 상중에 입는 ‘상복’은 그대로 두고, 평상복만 바꾸었다. 활동에 편리하게 소매를 좁힌 ‘착수의’를 평상복으로 삼고, 그 밖의 ‘도포’니 ‘직령’이니, ‘창의’니 ‘중의’니 하는 복잡한 옷들은 전부 없애기로 했다. 관료의 복장은 양복을 본떠 검은색으로 통일했다. 유림은 강력 반발..

역사와 현실 2020.08.13

신라의 수도 이전 시도

이정철 경북대 영남문화연구원 전임연구원 삼국통일 후 즉위한 신라 신문왕(재위 681~692)은 689년에 수도를 경주에서 달구벌, 즉 지금의 대구로 옮기려 했다. 이 시도는 실패했다. 신문왕이 수도를 옮기려 했던 이유는 지금 봐도 이해할 수 있다. 백제와 고구려 영역을 아우르게 된 신라의 수도로 경주는 너무 한쪽으로 치우쳐 있다. 지금처럼 교통과 통신이 발달한 시대가 아니었다. 수도로 기능하려면 위치가 대구 정도는 되어야 하지 않겠나 생각했을 것이다. 신문왕의 수도 이전 실패는 한편으로 생각하면 놀라운 일이다. 당시는 신라의 왕권이 최고조인 통일 전쟁 직후였다. 어느 나라나 전쟁을 치르는 과정에서 최고 권력자의 권력이 더 강화되기 마련이다. 신라가 초강대국 당나라까지 한반도에서 몰아낸 것이 신문왕 즉위 ..

역사와 현실 2020.08.06

아리스토텔레스의 수용과 거부

한때 세계사 교과서에 토마스 아퀴나스가 신앙과 이성을 조화시켰다는, 관행적으로 사용한 표현이 있었다. 구체적 내용이나 맥락에 대한 보충설명이 없다면 이 문장이 정확히 어떤 의미인지를 파악하기는 어렵다. 여기서 신앙은 기독교를, 이성은 아리스토텔레스로 대변되는 고대 그리스 철학과 학문을 상징한다. 조금 단순하게 이야기하면 중세 기독교는 고대 그리스의 철학과 학문을 신앙에 해가 된다는 이유로 천년 넘게 배제했다. 그러다 12~13세기 유럽에서 아리스토텔레스의 학문을 배우자는 욕구가 다시 일어났다. 13세기 후반 아퀴나스는 아리스토텔레스 철학으로도 신의 오묘한 진리를 이해할 수 있다면서 기독교 신앙과 고대 그리스 철학의 이성을 조화시키려고 노력했다. 하지만 고대 그리스 학문의 수용에 아무런 저항이 없었던 것은..

역사와 현실 2020.07.30

조선시대 성교육

<천자문>을 배운 적이 없는 사람도 ‘하늘 천, 따 지’ 정도는 알 것이다. 하지만 요즘 학생들은 아예 <천자문>이 뭔지 모른다. <천자문>을 마치고 이어서 읽었던 <동몽선습> <격몽요결> <소학> 같은 교육용 필독서 역시 알 턱이 없다. 세상이 변했으니 당연하다. 그런데 조선시대에 가르치던 것과 똑같은 식으로 가르치는 과목이 딱 하나 있다. 다름 아닌 성교육이다. 조선시대 성교육의 구체적인 수업 내용은 알 길이 없다. 기록이 남아있지 않기 때문이다. 야담으로 전하는 이야기가 더러 있지만 사실이라고 믿기는 어렵다. 흥미 위주의 음담패설에 불과하다. 이밖에 춘화(春화)를 보면서 성교육을 했다는 둥, ‘보정(保精)’이라는 성교육 과목이 있었다는 둥 인터넷에 떠도는 이야기도 전부 낭설이다. 어쩌다 발견한 성 ..

역사와 현실 2020.07.16

홍콩보안법과 세조구제

뉴스 보도에 따르면 지난주 중국이 ‘홍콩 국가보안법’을 통과시켰다고 한다. 중국 전국인민대표대회 상무위원회 위원 162명이 만장일치로 이 법을 통과시켰고 시진핑 주석의 서명으로 곧바로 시행에 들어갔다는 내용이다. 새 법의 내용은 크게 4가지라고 전한다. 외국세력의 홍콩 내정 개입을 금지하고, 국가 정권 전복 및 테러리즘 활동을 금지하고 처벌하며, 국가안보 교육을 강화하고, 마지막으로 이를 위한 집행기관을 홍콩 내에 설치하는 것이 그것이다. 홍콩보안법 통과가 갑작스럽지는 않다. 2019년에도 홍콩의 ‘범죄자’를 홍콩이 아닌 중국 내륙으로 송환하여 처벌하려는 홍콩 송환법이 추진되었다. 홍콩 시민들의 강력한 저항으로 입법이 좌절되었지만 중국 당국은 송환법을 추진했던 정책 기조를 바꾸지 않은 것으로 보인다. 홍..

역사와 현실 2020.07.09